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Puerto Rican Labor Movement: Official Document, Sterilization

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Thirty years after Mrs. Roosevelt visited the island of Puerto Rico, working women were still subject to exploitation in the industrial setting—in particular, to coerced sterilization. In this excerpt from a meeting between the Governor of Puerto Rico Luis Muñoz-Marín and his cabinet, one of his advisors informed him that in some companies sponsored by the government women were hired only if they agreed to undergo surgical sterilization. The governor ordered a complete investigation. This push for coerced sterilization was in part prompted by concerns about population growth, but it also raises questions about racial discrimination, and whether working women have been forced to cede their reproductive rights in order to secure their participation in the labor force. This source is a part of the Women and the Puerto Rican Labor Movement teaching module.

Text

CONFIDENTIAL CABINET MEETING DECISIONS, OCTOBER 6 Prepare statistics on the government revenue collected by taxes with revenue from the decade of 1930-40, and also the savings resulting from when the Republicans lowered the salaries of teachers and other public functionaries. Compare the 1940 budget made by the PER with the 1941 budget made under the PPD. Sierra will write an explanation on the diverse methods of collecting statistics about unemployment and how the system used in Puerto Rico differs from that used in the United States. Sierra will send facts about unemployment among 4th year graduates. Cancio will report on the laws that cover sterilization. [Department of] Health will report on what has been the practice and regulation of this issue [sterilization] and the ways to provide information on contraceptives, specifically on who to give it to. The Department of Justice should prepare legislation prohibiting job discrimination against un-sterilized women. [Department of] Justice will prepare an amendment to the Law about electoral funds so that rich candidates cannot spend their own funds in excess of $300. Agriculture will send many facts to refute the allegation that the PPD has abandoned and persecuted agriculture. Moscoso will send statements of experts to the sugar industry claiming negligence on the part of Puerto Rican sugar producers in not dedicating more funds to investigation efforts. Rafael Torrogrosa Following are some of the issues that arose or were mentioned in debate: 1. The argument of the PER that they did not have sufficient funds in their 8 years of governing. The Governor indicated that the PER has been using this argument as an excuse for what happened during their time in government. The counterarguments are they had more money in special funds than they claim, and furthermore, they didn’t collect what they could have from personal income taxes. He asked for statistics on the government revenue collected through said taxes and also about the savings resulting from when they lowered the salaries of teachers and other public functionaries. As a demonstration of the way in which one could govern favoring economic development and protecting the poor, he mentioned that it would be interesting to compare the revenue made in 1940 by the PER and the 1941 revenue under the PPD. 2. Unemployment Ferré alleges that there are currently 90,000 unemployed, and the Governor asked about the certainty of that number. Sierra said that allegation was false, and explained the many ways of collection statistics on unemployment and how the system used in Puerto Rico differs from the system used in the United States. The Governor asked him to write an explanation on this topic. He also asked Sierra for facts about unemployment among 4th year graduates, because he had the impression that these young people had the least opportunities for work, and for that reason, they emigrate. 3. Sterilization The Governor asked Moscoso about the allegation of Ferré that some of the industries of Cayey refused to employ women that were not sterilized. Moscoso informed him that the Industrial Association has proposed to respond to Ferré in the newspapers. Independently of what the Industrial Association does, the Governor asked Cancio for a report on sterilization laws, and Salud for a report on the practice and regulation on this issue. Salud should also report on ways to gain information on.

Translation

CONFIDENCIAL DECISONES REUNIÓN DE GABINETE, DE 6 DE OCTUBRE Presupuesto preparar estadísticas sobre los ingresos gubernamentales recogidos mediante contribución sobre ingresos de la década 1930-40 y también las economías resultantes de la vez que los Republicanos rebajaron los sueldos a los maestros y otros funcionarios públicos. Presupuesto comparar el presupuesto hecho en el 1940 por el PER y el presupuesto del 1941 hecho bajo el PPD. Sierra escribirá una explicación sobre las diversas formas que existen para recoger estadísticas sobre desempleo y como el sistema usado en Puerto Rico se diferencia del sistema usado en los Estados Unidos. Sierra enviará datos sobre desempleo entre los graduados de cuarto año. Cancio hará un informe sobre las leyes que cubren la esterilización. Salud hará otro sobre cuál ha sido la práctica y la reglamentación sobre este asunto y sobre las formas de preveer información en cuanto a contraceptivos, específicamente a quién se le da. Departamento de Justicia deberá preparar legislación prohibiendo el discrimen en los empleos contra mujeres no esterilizados. Justicia preparar enmienda a Ley sobre fondos electorales para que candidatos ricos no pueden gastar de su propio bolsillo por encima de la limitación de $300. Agricultura enviará datos abundantes para refutar la alegación de que el PPD he abandonado y perseguido a la agricultura. Moscoso enviará declaraciones de expertos a la industria del azúcar señalando negligencia de parte de los productores de azúcar puertorriqueños en dedicar más fondos a labores de investigación. Rafael Torrogrosa Algunos de los asuntos que se señalaron como que pueden surgir o deberán mencionarse en el debate fueron los siguientes: 1. Argumento del PER de que no contaron con suficientes fondos durante sus 8 años de gobierno. El Gobernador señaló que el PER ha estado usando este argumento como excusa por lo paso que hizo durante su estadía en el Gobierno. Los contraargumentos son que ellos tuvieron en fondos especiales más dinero del que reclaman y que además no recogieron lo que podían a base de contribuciones sobre ingreso personal. Solicitó estadísticas sobre los ingresos gubernamentales recogidos mediante dicha contribución y también las economías resultantes de la vez que rebajaron los sueldos a los maestros y a otros funcionarios públicos. Como una demostración de la forma en que se podía gobernar favoreciendo el desarrollo económico y protegiendo a las clases necesitadas, se mencionó que debe ser interesante comparar el presupuesto hecho en 1940 por el PER y el presupuesto del 1941 hecho bajo el PPD. 2. Desempleo. Ferré alega que hay 90,000 desempleados actualmente y el Gobernador preguntó cuán cierta la dicha cifra. Sierra dijo que dicha alegación era falsa y explicó las diversas formas que existen para recoger estadísticas sobre desempleo y cómo el sistema usado en Puerto Rico se diferencia de un sistema usado en los Estados Unidos. El Gobernador le pidió que le escribiera una explicación sobre esto. También solicitó de Sierra datos sobre desempleo entre los graduados de cuarto año, por que tiene la impresión de que son estos jóvenes quienes tienen menos oportunidades de trabajo y por lo tanto emigran. 3. Esterilización. El Gobernador le preguntó a Moscoso sobre la alegación de Ferré de que algunas industrias de Cayey se negaban a emplear a mujeres que no estuviesen esterilizadas. Moscoso informó que la Asociación de Industriales se propone contestarle a Ferré en los periódicos. Independientemente de lo que haga la Asociación Industrial, el Gobernador solicitó de Cancio un informe sobre las leyes que cubren la esterilización y a Salud cuál ha sido la práctica y la reglamentación sobre este asunto. También Salud debe informar sobre las formas de proveer información en cuanto a …

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"Puerto Rican Labor Movement: Official Document, Sterilization," in World History Commons, https://worldhistorycommons.org/puerto-rican-labor-movement-official-document-sterilization [accessed August 5, 2022]

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